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Un artículo de los Institutos Nacionales de Salud detalla cómo los niños con acceso limitado a alimentos frescos y ricos en nutrientes pueden aumentar los problemas dentales en la primera infancia y promover la obesidad infantil. Dicho artículo advierte:

El consumo frecuente de carbohidratos simples, principalmente en forma de azúcares en la dieta, se asocia significativamente con un mayor riesgo de caries dental.

Si bien la mayoría de los padres se preocupan constantemente por la salud de sus hijos, trabajando para garantizar una dieta bien equilibrada, mucho ejercicio y mucho sueño, los padres pueden olvidarse de tomar la salud dental de sus hijos con la misma seriedad. Hay ciertos bocadillos y bebidas que pueden parecer bastante inofensivos, pero pueden dañar la sonrisa de su hijo al dañar su salud dental. Otros alimentos y bocadillos pueden promover la salud dental.

Alimentos y bocadillos que promueven la salud dental en los niños

Afortunadamente, hay muchos alimentos y bocadillos saludables que los niños pueden comer y que mantendrán sus dientes tan saludables como sus cuerpos. Quizás uno de los mejores bocadillos (conocidos como los que nos mantienen alejados del médico) ¡son las manzanas! Una manzana al día no solo es saludable para el cuerpo, sino que también puede ayudar a mantener a raya las caries. Masticar manzanas y otras frutas y verduras crujientes con alto contenido de fibra puede eliminar la placa de los dientes de tu hijo. Las vitaminas antioxidantes, como la vitamina C y otros nutrientes, pueden ayudar a proteger las encías y otros tejidos de tu hijo del daño celular y de infecciones bacterianas. Como beneficio adicional, a la mayoría de los niños les encantan las manzanas. Conserve las manzanas peladas y en rodajas en bolsas Ziploc herméticamente cerradas u otros recipientes para bocadillos rápidos para su hijo.

La leche, el queso y el yogur son ricos en calcio, caseína y fósforo, los cuales ayudan a proteger el esmalte de los dientes de su hijo. De hecho, incluso se ha demostrado que los nutrientes que se encuentran en los productos lácteos neutralizan al menos algunos ácidos bacterianos de la placa. Los probióticos que se encuentran en el yogur pueden beneficiar la salud de las encías, ya que las bacterias beneficiosas pueden desplazar a las bacterias que provocan caries. Solo recuerde, muchos de los yogures que se venden, incluso los que se comercializan específicamente para niños, están llenos de azúcares añadidos. Opte por yogur natural sin azúcar agregada, para una mejor salud dental. A la mayoría de los niños les encanta el queso en tiras, ¡y es un bocadillo muy saludable!

Los huevos son una gran fuente de calcio, proteínas y vitamina D, todos minerales importantes para la salud bucal. La vitamina D ayuda al cuerpo de su hijo a absorber el calcio, y el calcio desarrolla y mantiene dientes sanos y fuertes. La proteína de los huevos ayuda a fortalecer los dientes, las encías y la mandíbula; si bien existen otros alimentos ricos en proteínas, su hijo puede obtener una dosis saludable de proteína de un huevo, sin la grasa y las calorías que se encuentran en la carne.

Al igual que las manzanas, el apio y las zanahorias son crujientes, lo que elimina la placa dental, también contienen mucha agua y fibra para ayudar a equilibrar el azúcar que come tu hijo. La acción de masticar necesaria para el apio y las zanahorias masajea las encías de su hijo. Además, las zanahorias están llenas de queratina que combate la placa, y vitamina A, crucial para fortalecer el delicado esmalte de los dientes. Dato curioso: las hebras fibrosas del apio pueden incluso funcionar como hilo dental, ¡el hilo dental de la naturaleza!

Las verduras de hoja verde y el brócoli tienen altos niveles de vitaminas y minerales, lo que proporciona enormes beneficios para la salud bucal de su hijo. La espinaca, la col rizada y otras verduras de hoja contienen ácido fólico, conocido por promover la salud de dientes y encías. El brócoli está lleno de vitaminas, minerales y nutrientes para los dientes y las encías, incluyendo:

  • Vitamina C para aumentar la fuerza de los tejidos y disminuir el riesgo de enfermedad periodontal;
  • Sulforafano para reducir el riesgo de ciertos tipos de cánceres orales;
  • Kaempferol, un flavonoide que protege de la enfermedad periodontal y
  • Betacaroteno, que ayuda a mejorar la síntesis de vitamina A, mejorando la salud dental.

El brócoli crudo puede romper la acumulación de placa y estimular la producción de saliva en la boca. Para animar a los niños a comer brócoli crudo, ofrece una variedad de salsas saludables (como hummus).

Las nueces y las semillas son bocadillos más saludables para los dientes. Los frutos secos como las almendras, los cacahuates y los anacardos, así como las semillas (como las semillas de girasol), pueden proteger los dientes de tu hijo al reponer los minerales agotados por los ácidos de otros alimentos. Las nueces son bajas en azúcar, altas en “grasas buenas” y es menos probable que se atasquen en las ranuras profundas de los dientes.

Alimentos y bocadillos que debe evitar para la salud dental de su hijo

Así como hay alimentos y bocadillos que son buenos para la salud dental de su hijo, también existen aquellos que deben evitarse, al menos la mayor parte del tiempo. Si bien un bocadillo azucarado está bien de vez en cuando, el azúcar nunca debe ser una parte regular de la dieta de su hijo, tanto por razones de salud física como de salud dental. En particular, los caramelos masticables llenos de azúcar son una de las peores opciones para los bocadillos de los niños. Los caramelos azucarados y masticables como Skittles, Starburst, Gummy Bears, Twizzlers y Sour Patch Kids, aunque casi universalmente amados por los niños, se encuentran entre los peores bocadillos para la salud dental. Asegúrese de que estos dulces azucarados sean golosinas especiales ocasionales, en lugar de un elemento básico de la dieta.

Las frutas cítricas, aunque tienen un alto contenido nutricional, deben limitarse, simplemente porque son frutas muy ácidas. Las naranjas, toronjas, limones y limas pueden erosionar el esmalte de los dientes, a menos que su hijo se cepille los dientes casi inmediatamente después de comer frutas cítricas o beber jugo de frutas cítricas. Por supuesto, todo con moderación. Si bien es cierto que su hijo puede comerse una naranja o beber un vaso de jugo de naranja, no deje que se exceda.

El pan, las patatas fritas y la pasta son alimentos ricos en almidón, por lo que deben consumirse con moderación. Al igual que los alimentos cítricos, si los alimentos con almidón no se eliminan rápidamente, se pueden convertir en azúcares mientras se atascan entre los dientes, ¡y el azúcar es un conocido enemigo de los dientes! Las frutas desecadas han sido promocionadas como bocadillos “saludables”, pero no son tan saludables como los especialistas en marketing te hacen creer, ¡ni para el cuerpo ni para los dientes! Por desgracia, muchas empresas agregan azúcar a las frutas desecadas. Las frutas desecadas, que contienen azúcares naturales y azúcares agregados, son un bocadillo pegajoso y masticable que se atasca entre los dientes de su hijo, y como otros bocadillos «saludables», deben reservarse para un consumo ocasional, en lugar de un consumo diario.

Las bebidas de cola deben evitarse prácticamente todo el tiempo. Estas bebidas están llenas de azúcar y las bebidas de cola oscura pueden manchar los dientes de su hijo y erosionar el esmalte de los dientes. Tomar un refresco de vez en cuando, si su hijo se cepilla inmediatamente después, probablemente no causará un daño significativo, pero, para ser sinceros, es mejor para la salud dental y la salud general de su hijo que nunca se acostumbre a beber refrescos.

Además, si su hijo va a comer o beber algo que no es particularmente bueno para su salud dental, es mejor que lo haga de una vez, en lugar de comer o beber cantidades más pequeñas durante el día. La mayor exposición y duración del azúcar a lo largo del día genera un riesgo de caries mucho mayor. Si su hijo va a comer un alimento que no es ideal para la salud bucal, pídale que lo acompañe con mucha agua para ayudar a eliminar el azúcar.

Alimentos y bocadillos que pueden parecer saludables pero que pueden dañar la salud dental de su hijo

Las bebidas deportivas como Gatorade y Powerade pueden parecer bebidas saludables para su hijo, pero en realidad, aunque están cargadas de carbohidratos que aportan energía, también contienen cantidades significativas de azúcar que pueden provocar caries y erosión del esmalte. Si su hijo toma alguna bebida deportiva ocasionalmente después de un evento deportivo, probablemente no le hará mucho daño, siempre y cuando también beba agua después para eliminar el azúcar. Sin embargo, de forma regular, las bebidas deportivas no deberían formar parte de las bebidas elegidas por su hijo.

La mayoría de nosotros les hemos dado a nuestros niños galletas Goldfish; es prácticamente un bocadillo infantil icónico. Si permite que su hijo coma Goldfish, asegúrese de que se lave la boca con agua para quitarle los pedazos atascados en los dientes.

Las galletas en general parecen bastante inofensivas, pero están hechas de harina blanca que, cuando se deja en la boca y entre los dientes, se descompone en azúcares. Estos azúcares luego son consumidos por bacterias, que producen ácido. El ácido debilita el esmalte de los dientes y provoca graves problemas dentales en los niños.

Si bien no es un alimento o bocadillo, es importante que nunca permita que su hijo adquiera el hábito de triturar hielo. Si bien el hielo es solo agua, y el agua es buena para nosotros, los dientes y el esmalte de los dientes pueden dañarse significativamente al triturar el hielo.

Garantizar la salud física y dental de su hijo

Su hijo necesita alimentos de todos los grupos principales de alimentos, para mantenerse saludable y crecer adecuadamente. Cuando un niño consume demasiados carbohidratos y azúcares, así como alimentos salados y almidones, se pueden producir caries. Cuando los carbohidratos y azúcares permanecen en los dientes durante un período de tiempo prolongado, el resultado son las caries. Considere lo siguiente para mantener los dientes de su hijo sanos y fuertes:

  • Asegúrese de tener siempre frutas y verduras saludables en la casa, para ofrecerle en lugar de bocadillos azucarados. A la mayoría de los niños les gustan las peras, los melones, las bayas y las manzanas. Si bien los plátanos son saludables para el cuerpo, contienen azúcares concentrados, por lo que deben consumirse con moderación. El apio, los pepinos y los melones también tienen un alto contenido de agua, lo que le da a su hijo un impulso de hidratación adicional.
  • Los quesos añejos, como el cheddar, el suizo y el Monterey Jack, ayudan a desencadenar el flujo de saliva, lo que, a su vez, ayuda a eliminar las partículas de comida de los dientes. Ofrézcale queso con las comidas o como bocadillo.
  • Evite los alimentos pegajosos o masticables, como pasas, higos secos, otras frutas desecadas, gomitas, caramelo, melaza y almíbar, todos los cuales se pegan a los dientes. Si su hijo come alguno de estos alimentos, pídale que se cepille inmediatamente después.
  • Si planea servir una golosina azucarada, sírvala directamente después de una comida, en lugar de como un bocadillo; la mayor cantidad de saliva en la boca a la hora de comer ayuda a eliminar los azúcares de la golosina.
  • Nunca acueste a un bebé con un biberón lleno de refresco, jugo, fórmula o leche. Si su bebé necesita un biberón antes de acostarse, llénelo con agua corriente.
  • Haga que su hijo tenga el hábito de beber agua, en lugar de jugos o refrescos. El agua es buena para el cuerpo y buena para la salud dental.

Otros consejos de salud dental para su hijo

La buena salud dental comienza incluso antes de que aparezca el primer diente de leche de su hijo. El hecho de que no pueda ver sus dientes no significa que no estén allí. Al nacer, su bebé tiene 20 dientes temporales. Algunos de esos dientes temporales están completamente desarrollados en la mandíbula de su hijo. Incluso antes de que le salgan los dientes a su hijo, puede pasar un paño limpio y húmedo alrededor de las encías para eliminar las bacterias que quedan de la fórmula, otras bebidas y alimentos.

Una vez que le salgan los dientes a su hijo, comience a cepillarlos con un cepillo de dientes suave para bebés y una pizca de pasta dental con flúor. La mayoría de los niños pueden aprender a escupir después de cepillarse alrededor de los 2 años, pero hasta que los niños tengan más de 8 años es buena idea supervisar el cepillado para que no se trague la pasta de dientes y para que el trabajo se haga a fondo.

Pase a su hijo de un biberón a un vasito con boquilla lo más rápido posible; la mayoría de los niños pueden beber de un vasito con boquilla después de unos seis meses, con la ayuda de los padres. Esto evita que los líquidos se acumulen alrededor de los dientes de su hijo. Los niños mayores de un año generalmente pueden manejar un vasito con boquilla por sí mismos.

La ADA (Asociación Dental Americana) recomienda que todos los niños vean a un dentista antes de su primer cumpleaños. Su hijo puede permanecer en su regazo mientras el dentista realiza un examen «modificado». El objetivo es que su hijo se acostumbre a ver a un dentista, minimizando los temores a medida que crece. Si es posible, lleve a su hijo a un dentista que se especialice en el tratamiento de niños. Si su hijo tiene un riesgo particular de tener caries, su dentista puede recomendar la aplicación de fluoruro tópico para endurecer el esmalte dental y prevenir las caries.

Si sigue las pautas anteriores desde que su hijo es bebé, usted y su hijo serán recompensados con una buena salud bucal que puede durar toda la vida.

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Dr. Katie Peterson

Dr. Katie Peterson

“Dr. Katie” is a graduate of DePauw University and the Indiana University School of Dentistry. She is a member of the American Dental Association, Indiana Dental Association, and an affiliate of the American Academy of Pediatric Dentistry. With more than a decade of experience, Dr. Katie became enchanted with pediatric patient population early in her career, and has focused on the care and treatment of young patients ever since. She has worked at the westside office since 2005, as an associate then lead dentist, before acquiring both the two practices. This has allowed her to sharpen her leadership skills and create a staff that shares her vision of “patient first.”

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